Les eaux turquoise d'une plage rocheuse à Koufonissia

Un tour des îles dans les petites Cyclades

Vous n'en reviendrez pas !

Leurs grandes étendues de sable doré, leurs eaux cristallines, leurs paisibles paysages naturels et leurs petits bars traditionnels ne sont que quelques raisons de partir pour un tour des îles des petites Cyclades. Apprenez-en plus sur ces belles îles et réservez sans attendre vos billets de bateau !

Bon, on ne vous la fait pas, on est sûr que vous en savez déjà un bon lot sur les Cyclades comme elles sont l'une des destinations les plus prisées des voyageurs du monde entier.

Mais qu'est-ce qu'il vous reste à voir après le mythique coucher de soleil d'Oia à Santorin, les fêtes déjantées de Mykonos et les longues déambulations dans les allées d'Ios ? Les trésors des Cyclades sont véritablement inépuisables et nous sommes sûrs que vous n'avez pas encore tout vu. Avez-vous déjà entendu parler des petites Cyclades ?

Situées entre Naxos et Amorgos, ce petit groupe insulaire au coeur de l'archipel est composé de quatre îles : Donoussa, Iraklia, Schinoussa et Koufonissia. Les îles sont restées hors des grands circuits touristiques jusque récemment (l'électricité y a même été installée en 1982 seulement). Ce ne sont que ces dernières années qu'elles ont tout juste commencées à séduire des voyageurs du monde entier.

Offrant bien plus que ce que vous pourriez imaginer, ces petites étendues de terre, perdues au beau milieu du sud-est de la mer Égée, sont d'autres belles destinations à découvrir dans les Cyclades.

Le port de Katapola à Amorgos

Des bateaux au port de Katapola à Amorgos

Koufonissia

L'île la plus petite mais également, la plus populaire du groupe est Koufonissia. Depuis 2000, elle est devenue la coqueluche des nombreux touristes venus des quatre coins du monde, les enchantant par ses paysages naturels d'une beauté unique. En fait, Koufonissia est divisée en deux petites îles : Ano Koufonissi ou Kato Koufonissi. Les deux îles disposent d'eaux turquoise et cristallines et de plages au sable doré qui contrastent idéalement avec leur paysage rocheux, le tout créant un cadre époustouflant et dramatique, inégalé dans les Cyclades.

Koufonissia possède un village principal, assez bondé en août et plein de petites tavernes et de bars branchés. L'île est également un excellent choix pour les voyageurs qui aiment vagabonder de plage en plage en une journée : les cinq principales plages de l'île (Limani, Foinikas, Fanos, Italida et Pori) sont toutes connectées entre elles par des chemins de randonnée donnant sur la mer et elles sont toutes assez proches les unes des autres.

Pour un souvenir impérissable, allez assister au lever de soleil à Pori sur la partie orientale de l'île. Pori est le théâtre des plus beaux levers de soleil sur la mer Égée. À Pori, on trouve également le bar-restaurant Kalofego, un des lieux les plus fameux de l'île.

Comment aller à Koufonissia

Plusieurs ferries du Pirée vers Koufonissia sont disponibles tous les jours tandis que des autres îles des Cyclades, c'est le légendaire Skopelitis Express qui vous mènera quotidiennement à Koufonissia de Naxos, d'Amorgos et des autres îles voisines.

Des grottes marines à Koufonissia

Les grottes marines d'Ano Koufonissi

Iraklia

La plus grande île des petites Cyclades est - paradoxalement - la plus calme, la plus isolée et la moins touristique de toutes. Iraklia offre un havre de paix pour les voyageurs en quête de calme et de repos. L'île dispose de deux villages : Agios Georgios et Panagia. Tous deux connectés par une route, ils regorgent de tavernes où goûter aux plus belles saveurs méditerranéennes. Autrement, l'île est quadrillée par de beaux chemins de randonnée qui passent par les plus beaux paysages du coin, idéal pour les amoureux et les amoureuses de randonnée aventureuse.

L'accès à la mer peut sembler se limiter à la charmante plage de Livadi, accessible à pied des deux villages. En haute saison pourtant, un minibus saisonnier emmène les voyageurs à Tourkopigado, une plage de galets isolée et arborant de belles eaux turquoise. Aussi, un petit bateau de pêche fait quotidiennement le tour de l'île, déposant les visiteurs dans quelques baies et plages reculées, disséminées tout autour de l'île avec entre autres, la fameuse baie d'Alimnia, célèbre pour ses eaux transparentes et ses fonds marins qui conservent l'épave d'un avion de la Seconde Guerre mondiale.

Pour un souvenir impérissable, joignez-vous à la procession en l'honneur de saint Jean-Baptiste et aux célébrations religieuses tenant place dans une des grottes marines de l'île. Chaque année, le 28 août, des gens portent l'icône du saint de Panagia à la grotte des Cyclopes (qu'on dit être l'antique lieu de vie du célèbre cyclope, Polyphème, qu'Ulysse a affronté), où une cérémonie est menée à la clarté des bougies. Le même soir, des musiciens locaux prennent d'assaut Panagia pour une longue nuit de musique traditionnelle, de danse et de bonne bouffe.

Comment aller à Iraklia

Plusieurs ferries du Pirée vers Iraklia sont disponibles entre 3 et 4 fois par semaine tandis que des autres îles des Cyclades, c'est le légendaire Skopelitis Express qui vous mènera du lundi au vendredi à Iraklia de Naxos, d'Amorgos et des autres îles voisines.

Une chapelle cycladique à Iraklia

Une chapelle cycladique dans le cadre idyllique d'Iraklia

Donoussa

Le fruit des amours entre Iraklia et Koufonissia a donné naissance à la sauvage Donoussa. Une île peu cosmopolite et indomptée dans l'âme, elle reste fidèle à son caractère unique. Avec des plages d'un autre monde, un décor spectaculaire et une vie nocturne des plus excentriques dans les petites Cyclades, Donoussa est devenue la destination ultime des hipsters et des curieux.

Bien qu'étant la deuxième grande île du groupe, les plages les plus célèbres de Donoussa (Kedros, Livadi et Kalotaritissa) sont accessibles à pied et en août, ce sont des bateaux et des bus qui vous mènent à ces plages de Stavros, le seul village de l'île.

Quant à la vie nocturne ? Skantzoxoirosau au port et le charmant bar de plage de Kedros vous accueillent en soirée pour de bons cocktails et de délicieux mezzés, et parfois, des concerts y sont même organisés avec de la musique du petit matin jusqu'à l'aube le lendemain.

Pour un souvenir impérissable, allez à Fokospilia plonger du haut de ses falaises. La grotte marine attenante était autrefois l'habitat de phoques de Méditerranée et aujourd'hui, elle est un trésor avec des fonds marins époustouflants.

Comment aller à Donoussa

Les ferries du Pirée vers Donoussa sont disponibles tous les lundis, mercredis, vendredis et samedis de l'année, tandis que le Skopelitis Express accoste l'île du lundi au samedi tout l'été.

Le petit village de Stavros à Donoussa

Le soleil se lève sur le petit village côtier de Stavros à Donoussa

Schinoussa

Élu par Forbes comme l'un des six endroits à visiter en Grèce en 2012, Schinoussa offre à ses visiteurs un paysage majestueux le long duquel s'étendent des eaux cristallines et turquoise, typiques des petites Cyclades.

L'île est connue pour son unique beauté naturelle, ses plages isolées, ses vues imprenables sur le grand bleu de l'Égée et ses grandes étendues de petits arbustes au mastic. Les ruelles étroites et pittoresques de ses villages (Chora, Mersini et Messaria) ainsi que la gentillesse des locaux ne manquent jamais de séduire ses visiteurs par leur convivialité et leur hospitalité.

Le littoral de Schinoussa offre environ une vingtaine de plages ainsi que beaucoup de petites baies abritées et isolées. La nuit, les tavernes autour de la chora s'animent et initient les visiteurs aux plaisirs de la vie nocturne de Schinoussa. En été, les voyageurs peuvent aussi trouver plusieurs yacht amarrés dans la principale marina de Schinoussa : la plupart du temps, ceux-là appartiennent à des célébrités internationales en quête d'un refuge tranquille.

Pour un souvenir impérissable, allez assister à la grande course d'ânes en août. Jusqu'en 1980, les ânes furent le seul moyen de locomotion disponible à Schinoussa : depuis, les locaux célèbrent leur contribution à la vie de l'île en tenant cette course. C'est aussi l'occasion de goûter à la fava locale laquelle a été décernée le prix de la spécialité locale la plus savoureuse.

Comment aller à Schinoussa

On trouve un ferry du Pirée vers Schinoussa tous les mardis, jeudis et dimanches de l'année, tandis que le Skopelitis Express vous emmène sur l'île du lundi au dimanche des autres îles des Cyclades comme Naxos ou Amorgos.

La plage de Livadi à Schinoussa

La belle plage de Livadi à Schinoussa

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Avant de partir, assurez-vous d'avoir bien lu nos conseils et nos recommandations sur les voyages en ferry en Grèce en temps de COVID-19.